Alejandro Cartagena

geb. in 1977 in de Dominicaanse Republiek
Woont en werkt in Mexico

Het vijfdelig project Suburbia Mexicana werpt een licht op de relatie tussen Mexico's stedelijke centra en de buitenwijken die er lukraak omheen werden gebouwd. Het project onderzoekt hoe de explosieve urbane groei het landschap veranderde en de invloed van die groei op de levens van de bewoners. In Fragmented cities documenteert fotograaf Alejandro Cartagena de seriële bouw van honderdduizenden sociale woningen in de buitenwijken van de stad Monterrey in de staat Nuevo Leon in het Noorden van Mexico. Wanneer de constructie van deze nieuwe buitenwijken afgerond was, keerde hij terug naar enkele woningcomplexen en ontdekte daar de vele tegenslagen waarmee de nieuwe bewoners werden geconfronteerd. Zoals de ecologische impact die deze ontwikkelingen creëerden en de toenemende ongelijkheid tussen de succesvol verstedelijkte stad en deze nieuwe gefragmenteerde buitenwijken. De complexe relatie tussen rijke en arme urbanisatiemodellen wordt door Cartagena verder belicht in de fotoreeks Carpoolers. We zien arbeiders samengedrukt in pick-ups, terwijl ze zich verplaatsen van de buitenwijken naar San Pedro Garza Garcia, een van de rijkste gemeenten van Latijns-Amerika. Daar zullen ze villa's bouwen, zwembaden graven, en privéopritten effenen. Ontdaan van hun individualiteit door de afstandelijke benadering van Cartagena, en door hun quasi samensmelting met de andere werktuigen in de laadbakwagen, worden de mannen bijna onderling verwisselbaar. Cartagena gebruikt deze techniek bewust om te wijzen op de onzichtbaarheid van de arbeidersklasse in een samenleving die steeds meer gefocust is op materiële rijkdom, bestuurd door leiders die het land steeds meer op zijn kop zetten zonder duidelijk plan. Volgens Cartagena is Mexico “daardoor uitgegroeid tot een chaotische plek om te wonen, zowel in de stad als in de buitenwijken.” Cartagena's doel als fotograaf is niet om onze behoefte aan een huishouden te veroordelen, maar om te wijzen op de onvermijdelijke strijd waarmee we geconfronteerd worden wanneer we de idealen van een kapitalistisch systeem willen volgen en tegelijkertijd streven naar eerlijkere steden om in te leven.

© Alejandro Cartagena