Maya Goded

geb. in 1970 in Mexico
Woont en werkt in Mexico

In de serie Welcome to Lipstick documenteert Maja Goded de prostitutiebuurt van Reynosa, een stad op de Amerikaanse-Mexicaanse grens vlak bij de staat Texas. De prostitutiebuurt in Reynosa is bijna een stad op zichzelf, een kleine gemeenschap met haar eigen regels en wetten waar vrouwen werken en leven in kleine kamers aangekleed met slechts een bed en een televisie. Eenzaam en geïsoleerd worden de vrouwen achter die muren verstopt voor de vorsende blik van de rest van de stad.  De prostitutiebuurt van Reynosa bestaat al sinds de 19e eeuw. De toenmalige keizer van Mexico, Maximiliaan van Habsburg, besloot om prostitutie te reguleren en de vrouwen die dat beroep uitoefenden een label te geven van eerste-, tweede- of derderangs prostituee. Zo wilde hij zijn soldaten beschermen tegen geslachtsziektes. Aan het einde van de Mexicaanse revolutie (1926), besloot het toenmalige regime om specifieke stadsbuurten aan te duiden als zogenaamde "tolerantiezones". Dit waren zones waar erkende zaken zich mochten toeleggen op de verkoop van lichamen, zodat de rest van de stad er niet door beïnvloed werd. Door het gebrek aan ruimte en planning verspreidde prostitutie zich lukraak over de arme buurten van Mexico Stad, waar de handel in lichamen en in goederen hand in hand gingen. In andere steden, zoals in Reynosa, werden wel duidelijk afgebakende gebieden gecreëerd en werd prostitutie vanaf 1925 officieel erkend. Godeds werk toont ons lichamen tentoongesteld voor verkoop, wachtend op klanten die deze ooit levendige buurt lijken te vermijden. Tegenwoordig is Reynosa een gewelddadige en wetteloze plaats die vele mensen afschrikt. De meeste inwoners verhuizen naar andere staten in Mexico of emigreren naar de Verenigde Staten. Vandaag blijven slechts enkelen achter: gegijzeld door hun verleden, door hun eigen geschiedenis, door een liefdesrelatie, of simpelweg door het gebrek aan middelen om te vertrekken. Ondanks die zichtbare daling, houdt de overlevingsdrang van de vrouwen de buurt overeind. Maar, wat ooit het lucratieve centrum van prostitutie was, is nu een verwoeste gemeenschap.

Maya Goded, Untitled, 2010. From the series ‘Welcome to Lipstick’, Tamaulipas Re