Melba Arellano

geb. in 1977 in Mexico
Woont en werkt in Mexico

De rode draad doorheen de serie Palacio Municipal is de stad Petatlán, een kuststadje in het zuiden van Mexico. De stad is gelegen in de staat Guerrero, een regio die getroffen wordt door vele conflicten, ongelijkheid en achterlijkheid, waar de combinatie van macht en corruptie in het bestuur bon ton is geworden. De geschiedenis van Petatlán wordt gekenmerkt door moordverhalen gelinkt aan drugshandel, van sociale activisten tot oud-burgemeesters. Sinds het midden van de twintigste eeuw wordt Petatlán bestuurd door de ‘Institutionele Revolutionaire Partij’ (Partido Revolucionario Institucional), met uitzondering van twee opeenvolgende periodes aan het begin van dit millennium. Deze partij is onderdeel van een bestuur gekenmerkt door overdreven presidentiële macht, een cultuur waarin vriendjespolitiek zegeviert en inefficiëntie, sociale controle en demagogie hoogtij vieren. Deze drie aspecten en de corruptie binnen de overheid zorgden voor een klimaat waarin dit bestuur kon standhouden. Met dit project tracht Melba Arellano de gebrekkige Mexicaanse machtssystemen in beeld te brengen en de symbolen die het bestuur gebruikt om zijn versie van macht te projecteren: het Palacio Municipal of het stadhuis. Het gebouw is een replica van het Palacio Nacional in Mexico-City, de zetel van de presidentiële macht. In haar werk zoekt Arellano naar sporen die symbool staan voor de assimilatie van een historische macht door de landelijke cultuur, een proces dat voortdurend op mechanische wijze wordt herhaald.

Melba Arellano