Olivo Barbieri

geb. in 1954 in Italië
Woont en werkt in Italië

Voor de fotoreeks Site Specific , die startte in 2003 en volop loopt, fotografeerde Olivo Barbieri meer dan veertig wereldsteden vanuit een laagvliegende helikopter. Vanaf het prille begin wist Barbieri dat hij geen objectieve weergave van wereldsteden wilde brengen, maar dat hij fotografie op een andere manier wilde benaderen. Gefascineerd door een beeld van de eenentwintigste-eeuwse steden als een soort ‘site-specifieke installatie’ - tijdelijk, kneedbaar en voortdurend in verandering – wou hij een fotografische weergave maken van de radicale veranderingen aan de typische vorm van een stad. Voor sommige opnames gebruikte hij een speciale techniek, selective focus (slechts enkele elementen worden belicht, de rest van de scène blijft met opzet wazig), wat leidde tot een nieuwe manier van waarnemen. In zijn foto’s lijkt de stad meer een schaalmodel dan een echte locatie. Zijn beelden van Mexico-City omvatten de architecturale bezienswaardigheden zoals de Torres de Satélitte, de UNAM Central Library en het moderne wegennet. In de serie vinden we ook enkele beelden terug van de Torre Latinoamericana - 's werelds eerste wolkenkrabber gebouwd op hoogactief seismisch land - vanuit verschillende opeenvolgende standpunten. Dat resulteerde in een reeks van stilstaande beelden die lijken op frames van een film. Hoewel Barbieri’s beelden verrassend en betoverend zijn voor het publiek, loopt er een kritische vraag als rode draad doorheen de gehele indringende serie. Ondanks de speelsheid en de visuele humor, bevatten zijn foto's een zekere somberheid, een glimp van de onpersoonlijke, soms dwingende krachten die in toenemende mate de levens van stedelingen raken. In ieder geval creëren Barbieris foto's een uniek en verrassend beeld: een combinatie van de verborgen aspecten van een stad en de steeds variërende grens tussen een reëel object en de waarneming of representatie ervan.

© Olivo Barbieri